Diane Warren – The Cave Sessions Vol. 1

Wir kennen die allgegenwärtige, immer kraftvolle Musik und Texte der Songwriterin Diane Warren genau, lange bevor wir sie als performative Künstlerin kannten. Das liegt daran, dass Warren im Gegensatz zu legendären Songschreibern wie Carole King und Valerie Simpson 38 Jahre seit ihrem ersten Chartstürmer (1983 Laura Branigans „Solitaire“) wartete, um sich mit der Aufnahme eines Soloalbums zu beschäftigen, „The Cave Sessions Vol. 1.“ Und trotzdem hat sie keinen eigenen Gesang auf einer Platte mit ihrem Namen ganz oben platziert, sondern holt Freunde wie Céline Dion, John Legend, Maren Morris, Luis Fonsi und Ty Dolla $ign für Frontaufgaben.

Ohne einen Leckerbissen zu singen, kommt Warrens resonante Stimme auf ihrem Debüt immer noch laut und klar durch, mit unterschiedlichen Graden von windgepeitschtem Drama und schmerzender Romantik, wie sie Power-Balladen angetrieben haben, die sie für Céline Dion geschrieben hat („Because You Loved Me“ ), Aerosmith („Ich möchte nichts verpassen“), Toni Braxton („Un-Break My Heart“), Britney Spears, Beyoncé, Pet Shop Boys und mehr. In die Fußstapfen ihres Soundtracks zu Ihrem 90er-Jahre-Profil tretend, hätte zum Beispiel Warren und James Arthurs „Cave Session“-Schnitt „You Go First“ vor 25 Jahren von dem ebenso stämmigen Michael Bolton gesungen werden können.

Zusammen mit Warrens Vorliebe für fröhliche Hammy-Theatralität, episch erhobene Akkordfolgen und eine Universalität mit den Menschen (und nieder mit dem, was uns narbt und verdirbt), füllt die neue Musik „The Cave Sessions Vol. 1” – benannt nach ihrem langjährigen Büro in Hollywood Hills – bietet auch eine überraschende Subtilität und einen Farbton, der zu ihrer leidenschaftlichen Hymne passt. Warrens helles, emotionales Songwriting hat vielleicht nie viel Schärfe, aber auf „The Cave Sessions“ gibt es viel Schatten, um das Licht auszugleichen.

Tatsache ist, Warren scheint diese „Sessions“ als Clearinghouse für Stile zu nutzen, die normalerweise nicht mit ihr in Verbindung gebracht werden – wie den lateinamerikanischen Midtempo-R&B ihrer G-Eazy/Carlos Santana-Kollaboration „She’s Fire“ und die gurgelnd atmosphärischer Ozean-Soul von „Seaside“ von Rita Ora, Sofia Reyes & Reik. Ersteres wirkt wie ein „Supernatural“-Outtake, und letzteres mag übermäßig wörtlich sein, wenn es seinen Ton an seinen Titel anpasst, aber darüber hinaus fällt einem das nicht sofort als Diane Warren-Material ein.

In gewisser Weise erinnert „Cave Sessions“ an ein DJ Khaled-Album (abzüglich des selbstreferentiellen Geschreis): Es ist voll von großartigem, schnittigem R&B-Hop mit geschmeidigen Latin-Touchs, einer Superstar-Besetzung, die all die schweren Studioarbeiten übernimmt, und nicht eine ganze Menge unbändiger Dringlichkeit, die Stimmung zu verderben. Im Gegensatz zu einem DJ Khaled-Album ist ihr Songcraft kein Komitee. Warren ist eine Frau, die ganz allein schreibt und nur wenn es nötig ist, außerhalb ihrer Zeilen färbt. Diese „altmodische“ Schreibmarke ist laserfokussiert und verfeinert die besten Qualitäten jedes einzelnen Frontmanns, den sie einbringt, und übertrifft sie manchmal in ihrem eigenen Spiel.

Nehmen wir John Legends klavierlastige Ballade „Where is Your Heart“, die Warrens gequetschte melancholische Texte, eine kaskadierende Melodie und eine Brücke enthält, die so dynamisch ist, dass sie allein ein Hit werden könnte. Die Melodie ermöglicht es dem patentierten Stimmquiver von Legend, sich frei und leise zu bewegen, aber mit köstlicher Kontrolle. Es klingt wie ein John Legend-Hit. Nur besser. Dasselbe gilt für Maren Morris’ „I Save Me“.

Mit dem dünnsten Ausrutscher von AutoTune auf ihrer schmerzenden Stimme, einer coolen Erzählung mit einem guten Twist und einem gebürsteten Denim-Rush auf der Akustikgitarre klingt das Morris-Warren-Team so natürlich und organisch wie Frühlingserbsen. Sogar der immer hochmütigen Paloma Faith ein „Edge of Seventeen“-ähnliches Update im hochmütigen „Blessings“ zu verpassen, ist nahtlos, eine Verdoppelung der besten Art. In der Zwischenzeit hat Ty Dolla $ign seit „Work From Home“ von 2016 keine vernünftige musikalische Entscheidung getroffen das beste und sanfteste Lied seit Ewigkeiten. Die gepolsterten Konturen ihrer Melodie/Arrangements passen nicht nur zu seiner Stimme und seinem Auftreten, es beweist auch, dass er vielleicht öfter vom Rand weggehen sollte.

Warren geht für die Fifth-Harmony-Sängerin Lauren Jauregui auch darüber hinaus, indem sie ihr nicht nur eine weitere Ariana Grande-Imitierung anbietet, sondern vielmehr ein 60er-Jahre-Girlgroup-mit-Biss/Amy Winehouse-Lite-Monolog „Not Prepared“. Wenn Jauregui sich weiter von der Fünften unterscheiden möchte, könnte sie Schlimmeres tun, als Warren für eine vollständige Aufzeichnung zu engagieren. Nicht alles auf „Cave Sessions“ ist großartig, gut oder leicht amüsant. Der Song „Sweet“ von Jon Batiste/Pentatonix ist so zuckersüß und maisballig, dass dir der Sirup mit den Zähnen klappert. Darius Ruckers „Times Like This“ enthält die Art von schwerfälliger Stimmung, die weniger Leute zu Lee Greenwood-Platten treibt.

Luis Fonsis „When We Dance Slow“ ist sanft gesponnenes Cha-Cha-Zeug, klingt aber letztendlich wie der Soundtrack zu einem schlechten Film, in dem eine durch und durch glücklose Hauptfigur durch „Musik“ überlebt. Neben dem bereits erwähnten Warren/James Arthur-Track „You Go First“ und seiner atemberaubenden Pracht gibt es zwei ähnlich großartige Tracks, die in Warrens epischen Tönen und kraftvoller Lyrik schwelgen und dies für alle Feinheiten von „Cave Sessions“ beweisen Schatten, ihr Markenzeichen Prunk und Umstand wirkt immer noch Wunder.

LP, eine stimmgewaltige Sängerin von großem Gewicht und Hit-Songwriterin für größere Namen, hat für sich noch nie einen Smash geschaffen, der ihre besten Qualitäten veranschaulicht und vergrößert. Dass Warren dies für LP in dem synthetisch angehauchten, selbstermächtigten „Domino“ getan hat, ist fantastisch. Es wäre fantastischer gewesen, wenn der Shania/Carrie-ähnliche Schnitt vor 20 Jahren gekommen wäre, in Übereinstimmung mit seinem gigantischen Sound und dem Anschwellen der Charts, aber das Timing ist nicht immer der beste Freund eines großartigen Songs.

Dasselbe gilt für Warrens lang erwartete Wiederpaarung mit Céline Dion für die neue „Superwoman“. Der sanft ansteckende Song schnauft, schnauft und ist definitiv auf Toni Braxton-meets-Cher-Manier datiert. Aber wenn Songcraft wie das von Diane Warren in einer Zeit, in der diese Art von Big Diva-Balladen selten die Charts anführt, so falsch ist, wer muss dann Recht haben?