Leader of Down – The Screwtape Letters

Als letzte Band der verstorbenen, großartigen (und viel beklagten) Wurzel-Metal-Maestros werden Leader Of Down immer Vergleiche mit Motörhead ziehen. Während das ein guter Bezugspunkt ist, rockt die Band einen einzigartigen Groove und auf ihrem zweiten Album, The Screwtape Letters, kommen sie voll zur Geltung und erblühen zu einem wunderschönen Biest.

Als Eröffnungssalve ist „Cat’s Eye Night“ verdammt nahezu perfekt. Ein donnernder Trommelwirbel und ein elektrisierendes Gitarrensolo verbinden sich zu einem musikalischen Tornado, der von Lautsprecher zu Lautsprecher fegt und eine Spur der Verwüstung hinterlässt. Leader Of Down sind eine unaufhaltsame Kraft; Ihr Sound hat echte Kraft und Dynamik und „Cat’s Eye Night“ ist ein Rammbock, der jedes Hindernis auf seinem Weg niederschlägt. Mit einem wunderbar kehligen Brüllen beherrscht Matt Baker souverän den Gesangspunkt und sein im Eichenalter gereiftes Bourbon-Quaken fügt einen Hauch von Autorität hinzu, während die Band um ihn herum durch die Gänge rast und alle möglichen Chaos auslöst, als wäre sie ein Passagier in einem Rallye-Auto, es ist eine rasante Fahrt, die keine andere Wahl lässt, als festzuhalten und die Fahrt zu genießen.

Diejenigen, die den Klängen des klassischen Metals zugetan sind, werden in Leader Of Down ein spirituelles Zuhause finden, besonders wenn wir in „Holloway Motel“ einchecken. Riffy, stark auf der Kuhglocke und mit vielen knorrigen Soli ist es eine Feier, die den Fuß auf den Monitor legt und die Hörner hochhält, die alles zusammenfasst, was an mutigem Rock ’n‘ Roll gut ist.

Schlagzeuger Daniel Akaoui und Bassist Tim Atkinson schließen sich eng zusammen, um eine kräftige Rhythmussektion zu schaffen und sicherzustellen, dass „Holloway Motel“ mit militärischer Aufmachung marschiert. Als würde man sein Spiegelbild in einer Kugel sehen, kommt „Hitman“ mit wenig Fanfare (und ist umso besser dafür) und bietet einen Gastauftritt des ehemaligen Maiden-Gitarristen Dennis Stratton, der die Art von Solo liefert, die ihr Debüt „Iron Maiden“ erhellte. „Hitman“ war die Lead-Single des Albums und ist die perfekte Visitenkarte; es ist hart, heavy, voller Groove und, wie bei den meisten Teilen dieses Albums, sofort einprägsam.

Es gibt wenig Platz zwischen den Tracks, was bedeutet, dass The Screwtape Letters eine Folge schneller Schläge liefert, die umso kraftvoller für ihre Schnelligkeit sind. Es gibt keine kitschige Ballade oder solchen Unsinn, um die Party zu verderben, nur ein Rockknaller nach dem anderen, wenn „Here’s Johnny“ auf deinen Schädel klopft wie Jack Nicholson mit einer Axt, während „Whiskey Preacher“ mit einem straffen, aber lockeren, fast jazzigen Swing swingt. Sensibilität und mit viel Slide-Gitarre ist es der Stoff, aus dem Rock’n’Roll-Träume gemacht sind. Leader Of Down produzieren die Art von Musik, die sowohl Kopf als auch Herz angreift, und wenn ihre ansteckenden Grooves Sie nicht dazu bringen, nach Ihrer Luftgitarre zu greifen, empfehle ich ein neues Paar Ohren. „Midnight In London“ bringt das Album zu einem hektischen Abschluss, ein Füllhorn aus wildem Sound, der wie ein Sturm wirbelt, genau so, wie Leader Of Down erschienen ist.

Auf The Screwtape Letters huldigt Leader Of Down der Vergangenheit (und zollt Würzel einen angemessenen Tribut) und blickt gleichzeitig in eine strahlende Zukunft. Mit zehn Tracks in furiosen 33 Minuten schlägt dieses Album nicht zu und ist sicherlich nichts für schwache Nerven. Obwohl das Jahr erst drei Monate alt ist, wird The Screwtape Letters sicherlich eine der wichtigsten Veröffentlichungen des Jahres 2022 sein.

Track List:

  1. Cat’s Eye Night
  2. Holloway Motel
  3. Hitman
  4. The Screwtape Letters
  5. Dodging The Landlord
  6. Here’s Johnny
  7. Let Them Know Your Name
  8. Whiskey Preacher
  9. You Might
  10. Midnight In London