Sparks – Exotic Creatures of the Deep

Meine erste Begegnung mit Sparks war der Song „Tryouts for the Human Race“, ein fester Bestandteil und Höhepunkt der Tanznächte, die Mitte der 2000er Jahre wucherten (obwohl er Ende der 70er Jahre geschrieben wurde), und die Kinder von ihren Kreuzzügen weglockte. Armposten bei Standard-Indie-Rock-Shows. „Tryouts“ war eine nächtliche Unvermeidlichkeit, die ich sowieso betrunken anfordern würde: Seine sich langsam aufbauende, opernhafte Electronica war das akustische Synonym für die oberflächliche Erhabenheit eines Cola-Rauschs, während der Gesang und die Instrumentierung von einer frechen Intelligenz durchdrungen waren, die jeden zu verspotten schien beteiligt.

Diese Ambivalenz war typisch für meine eigenen gemischten Gefühle gegenüber der extrovertierten Wendung, die mein musikalisch-soziales Leben genommen hatte. Ich habe wahrscheinlich etwas projiziert. Mir war damals unbekannt, dass das von Giorgio Moroder produzierte „Tryouts for the Human Race“ aus der Sicht unveröffentlichter Spermien gesungen wird. Beispieltext: „Wenn diese Liebesexplosion kommt, mein, oh mein Gott, wir wollen jemand sein.“ Das ist ein gutes Beispiel dafür, warum Sparks trotz der Auseinandersetzungen mit dem Mainstream in den letzten vier Jahrzehnten eine Kultband bleiben.

Das Duo, Angelenos Ron und Russell Mael, nähert sich dem Songwriting mit einer ernsthaften Verpflichtung zur Albernheit, und sie zeigen einen ironischen, suggestiven Humor, der sich besonders britisch anfühlt. Tatsächlich sind die Brüder bekennende Anglophile, die kürzlich von einem 21-tägigen „Sparks Spectacular“ in London kamen, wo sie jeden Abend in chronologischer Folge eines ihrer Studioalben spielten. Ihre Residenz wurde von einer Aufführung ihres neuen Albums Exotic Creatures of the Deep gekrönt. Ihre Krönung? Es gibt sicherlich einen Grund dafür.

Das Album wird von einer vielschichtigen, polyphonen Harmonie abgeschlossen, in der mehrere Russells gurren: „I don’t care if you love me/Just so you like me.“ Ist das ein Plädoyer für kritische Anerkennung nach so vielen Jahren verkannter Innovation? Dazwischen bekommen wir einen Affenchauffeur („Let the Monkey Drive“), eine Mozz-besessene Freundin mit unfairen Erwartungen an ihren Liebhaber („Lighten up Morrissey“) und, ähm, eine männliche Schwangerschaft („She got me Pregnant“) ).

Der frustrierend düstere Begriff Kammerpop wird seit Lil’ Beethoven aus dem Jahr 2002 zur Beschreibung des Sparks-Sounds verwendet, der nach einer langen Zeit des künstlerischen Stillstands ihre Rückkehr zu Relevanz markierte. Exotic Creatures ist die dritte in der „New Sparks“-Trilogie und passt am besten zu diesem vagen Label: Es verzichtet auf einen Großteil des elektronischen und klassischen Experimentalismus der letzten beiden Alben zugunsten traditioneller Popstrukturen und theatralischer Dynamik und landet die Band in der Kluft zwischen Showtunes und The Flaming Lips.

Auf „This is the Renaissance“ geben die Brüder frech ihre Trennung von allem Hip-Hop zu. „Kontrapunktische Musik ist die Musik, die deine Eltern fürchten“, singt Russell (die Mael-Brüder, wie die Gallaghers, streng getrennte Gesangs- und Textpflichten) über einem absteigenden Rockriff, das sich zu einem dröhnenden Madrigal entwickelt. Die Titelzeile „THIS IS THE RENAISSANCE“ („oder ist es Renåissance?“) wird mit einer Überzeugung vermittelt, die jedoch suggeriert, dass die Brüder mehr tun, als nur eine Rolle zu spielen.

Wie bei The Village Green Preservation Society oder Tommy ist jeder Song eine Mini-Oper in einer größeren. Weniger transparent konzeptionell als jede dieser Platten, läuft Exotic Creatures dennoch irgendwie wie die musikalische Tragikomödie von, nun ja, Sparks. Sie versuchen sich in genug Meta-Was auch immer, um diese Interpretation zu fördern. „Strange Animal“ enthält Zeilen wie „Aber dem Song fehlt ein Herz, kommt übermäßig schlau/Ein emotionaler Kern, ist das nicht das, wofür Songs da sind?“ und „Strange Animal“ pendelt zwischen nervösem Klavier und schnellen, harten Gitarren hin und her.

Die Platte endet mit „Sympathisch“, wo der Erzähler sein Zeichen der Sympathie zurückhaltend entblößt und sich fragt, wie es sich anfühlen würde, intensivere Zuneigung zu wecken. Ob Exotic Creatures neue Liebe für dieses seltsame Bandtier weckt, hängt maßgeblich davon ab, wie der Hörer mit seiner Pop-Burleske umgeht. Einige „ernsthafte“ Musikfans werden Schwierigkeiten haben, die Jarvis Cocker-goes-Weird-Al-Sensibilität zu tolerieren, die die unwiderlegbar einfallsreichen Arrangements begleitet. So wie hinter der parodistischen Oberfläche von Spinal Tap das Herz wahrer Rock’n’Roll-Gläubiger lauert, so lauern hinter Sparks zwei Männer, die aufrichtig daran interessiert sind, die Kraft der Popmusik zu erforschen. Werden sie jemals die Liebe bekommen, die sie für ihre Probleme verdienen? Vielleicht nur in Großbritannien.