Joe Bonamassa – Live at the Hollywood Bowl

Es kommt nicht oft vor, dass man bei einem Blues-Rock-Album auf Wiedergabe drückt und hört, wie sich ein komplettes Ensemble mit Streichern, Blechbläsern und Holzbläsern zu einem subtilen Höhepunkt steigert. Es dauert nur zwei Minuten, bis Joe Bonamassas Gitarre dröhnend zum Leben erwacht, seine Band hinzukommt und los geht’s mit einer neunminütigen Version des pulsierenden Prog-Blues „Curtain Call“, einem Highlight der Time Clocks 2021. Dieser faszinierende Auftakt zu Bonamassas neuestem Live-Album, aufgenommen am gleichnamigen Veranstaltungsort, bildet die Blaupause für die folgenden Stunden und zehn Minuten. Joe und seine Band, mit zwei starken weiblichen Backgroundsängerinnen, präsentieren neun weitere Highlights seines umfangreichen Katalogs. Die Hinzufügung eines 40-köpfigen Orchesters verleiht Songs, die bereits mit diesen Attributen ausgestattet waren, Kraft und jede Menge klangliche Dramatik. Klingt wie eine Spielerei? Es ist nicht.

Bonamassa ist kommerziell viel zu erfolgreich, um auf diese Kombination aus klassischer Instrumentierung mit seinem patentierten bluesigen Rock und mutigem Gesang zu verzichten. Er engagiert die Hollywood-Profis David Campbell, Trevor Rabin und Jeff Bova, um die Orchestrierungen für seinen Debütauftritt auf dieser legendären Bühne zu schreiben und zu arrangieren. Ihre Charts unterstreichen die inhärente Kraft der Songs, untermalt durch ausreichend hitzige, ausgedehnte Gitarrenpyrotechnik, um jeden Bonamassa-Fan satt zu halten. Wenn die Verbindung klickt, wie es gleich zu Beginn bei dem tobenden „No Good Place for the Lonely“ der Fall ist, bei dem die Streicher eine der besten und gefühlvollsten Kompositionen des Gitarristen/Sängers/Songwriters verstärken, ist das Ergebnis eine Gänsehaut.

Wer mit Paul Buckmasters Arbeit mit Elton John vertraut ist, wird eine Verbindung zu diesem gelobten Ansatz bemerken. Das Orchester überwältigt die Lieder nie, durchdringt die Melodien mit genau der richtigen Feuerkraft und hält sich dann zurück, während Bonamassas Gruppe das Steuer übernimmt. Die Titel auf „Live at the Hollywood Bowl“ sind lang. Acht der zehn Stücke (ohne das Eröffnungsinstrumental) dauern länger als sieben Minuten und drei gehen über neun Minuten hinaus. Aber die Energie und die Spannung bleiben robust und nichts fühlt sich überreizt an. Bonamassa nutzt diese einzigartige Zusammenarbeit, um tief in seinem Oeuvre verborgene Gegenstände zu retten. Er lässt Warren Haynes‘ „If Heartaches Were Nickels“ aus dem Debüt der 2000er Jahre wieder aufleben.

Der Auftritt, der längste dieses Albums, ermöglicht es ihm, seinem Gesang freien Lauf zu lassen, der denen von Haynes unheimlich ähnlich klingt. Das Stück baut sich langsam auf und steigert sich allmählich zu einem Crescendo, während das Orchester sanft, dann immer extravaganter hinzukommt. Der weibliche Hintergrundgesang setzt sanft ein, bis auch er nach sieben Minuten als eines der Solos der Sängerin explodiert und in einem Schauer gefühlvoller, klagender Funken explodiert, der ihr mitten im Song eine wohlverdiente Ovation einbringt. Er würdigt Chris Whitley, einen frühen Einfluss, indem er „Ball Peen Hammer“ des verstorbenen Bluesmanns (aus Sloe Gin aus dem Jahr 2007) covert und dabei die Akustikgitarre von Gast Josh Smith in den Mix einbringt. Die direkteste Interpretation des Blues auf dem Album ist eine grandiose, emotionale Version von Bobby „Blue“ Blands „Twenty-Four Hour Blues“, die die Streicher brillant nutzt und zu einem von Bonamassas brennendsten Soli führt.

Auf dem bewegenden Stück „The Last Matador of Bayonne“ (ursprünglich auf Dust Bowl 2011) spielt der Trompeter Rashawn Ross (von Dave Matthews’ Band) unbegleitete spanische Eröffnungsnoten, die den Ton für die Geschichte von Matadoren angeben, die täglich dem Tod gegenüberstehen. Das ist ein weiterer denkwürdiger Moment in einem Album voller Musik. Es ist leicht, Joe Bonamassa für selbstverständlich zu halten. Er ist ständig auf Tour, veröffentlicht Live- und Studio-Sets entweder unter seinem eigenen Namen oder in verschiedenen außerschulischen Nebenprojekten, veranstaltet Kreuzfahrten und produziert/spielt bei anderen Aufnahmen, viele davon für sein eigenes Plattenlabel. Aber nichts in seinem Lebenslauf kommt mit der majestätischen, oft filmischen Wirkung der Musik von „Live at the Hollywood Bowl“ auf CD/DVD mit. Es erweitert die Grenzen seines Bluesrocks und schafft Intensität und Integrität, die sein Material in zeitlosen, sogar definitiven Arrangements, die demonstrativ und spektakulär sind, neu belebt und neu erfindet.

Wir geben 8 von 10 Punkten

Tracklist:

  • When One Door Opens Overture
  • Curtain Call
  • Self-Inflicted Wounds
  • No Good Place For The Lonely
  • Ball Peen Hammer
  • The Last Matador Of Bayonne
  • Prisoner
  • If Heartaches Were Nickels
  • The Ballad Of John Henry
  • Twenty-Four Hour Blues
  • Sloe Gin